Geur zorgt dat je jezelf weer wordt

“Ik doe een beetje gek, daarom woon ik hier hé?”

Dit zei een lieve vrouw tegen haar verzorgende in haar woon-zorglocatie, terwijl ze haar indringend aankijkt met haar heldere blauwe ogen. Mevrouw is 82 en heeft Dementie. Wij hebben haar leren kennen, omdat ze extreme angstaanvallen heeft en wij haar hebben mogen helpen met geur.

Herinneringen terugvinden

Mevrouw vertelt over haar herinneringen zoals de Duitsers die in het achterhuis verbleven. Haar vader die schoolhoofd was in het dorp. Haar jeugd waar ze opgroeide in een gezin met vijf kinderen, ze was de middelste en niet zo slim als haar broers. Ondanks dat hebben haar ouders dat haar nooit verweten, zegt ze en dat vond ze fijn. Haar broer zei altijd dat ze niet zo hysterisch moest doen, dat kreeg ze vaak van hem te horen. Ze was altijd snel bang als er weer iets engs gebeurde. Ze heeft de bommen op Rotterdam gehoord en nog uren daarna gezien. Ze herinnert zich de oranje lucht van het branden van Rotterdam.

Mevrouw heeft vandaag een goede dag en verteld veel. Ze had een leuke vriend, ze was heel graag met hem getrouwd, maar het geloof stond dit niet toe. Dan maar vriendschap, dat mocht wel. Ze hebben vaak gewandeld, dat kon wel in de oorlog. Ineens houdt ze op met vertellen. Ik ben heel vaak bang en dan ben ik alles kwijt. Mevrouw friemelt aan haar kleding wanneer ze dit vertelt. En ik voel me zo gek en dat klopt niet hé? Ze weet dat ze Dementie heeft.

Geur en de vermindering van angstaanvallen

Haar angstaanvallen zijn gelukkig een stuk verminderd nadat we een geur op haar kamer hebben geïnstalleerd. Om de juiste geur te vinden hebben we een Psycho Biografische anamnese gedaan. Uit de analyse kwam de geur Enchanted Nature, een geur die rust geeft.  Gedurende de dag is mevrouw veel meer zichzelf, ze heeft geen rustgevende medicatie meer en ze slaapt veel beter.

Ook het verzorgend personeel is tevreden, ze laat zich, dankzij de geur op haar kamer, veel makkelijker helpen en dat scheelt hun veel tijd. Daarnaast heeft de geur echt geholpen om het aantal angstaanvallen te verminderen.

Afgelopen weekend ging het helaas toch mis. Door een corona test bij een medebewoner moest iedereen op zijn of haar kamer blijven. Daar eten en daar blijven. Haar hele dagritme is hierdoor in de war. Mensen met Dementie hebben veel baat bij regelmaat. Op haar kamer hebben we samen met haar verzorgende de programmering van de geurmachine nog verfijnder afgesteld, zodat de geur mevrouw helpt om om te gaan met haar angst wanneer dat nodig is.

Het Olfactorisch geheugen

De mens heeft ook een geheugen voor geuren, het olfactorisch geheugen. Bepaalde geuren kunnen een sterke associatie met jouw jeugd oproepen. Mogelijk heeft dit ermee te maken dat het reukorgaan fylogenetisch een heel oud vermogen is; de input van de reukzenuwen gaat niet eerst via de thalamus, zoals vrijwel alle andere zintuiglijke waarnemingen.

Ben je nu ook nieuwsgierig of we iemand in jouw instelling kunnen helpen, stuur ons een bericht naar welkom@sensetoconnect.nl